El Inicio del Tzolkin (Cholqu’ij)

4 ahau
En el inicio de la cuenta larga, el tzolkin (cholqu’ij) es 4 ahau (4 ajpu’),  y vuelve a ser ahau en cada inicio de baktun, sin embargo el número 4 solo se repite hasta el Oxlajuj Baktun (13 baktun), como se ve claramente en la siguiente tabla
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0.0.0.0.0      8 cumku      4 ahau
1.0.0.0.0    13 chen         3 ahau
2.0.0.0.0      3 uayeb       2 ahau
3.0.0.0.0      8 yax           1 ahau
4.0.0.0.0    13 pop        13 ahau
5.0.0.0.0      3 zac         12 ahau
6.0.0.0.0      8 uo          11 ahau
7.0.0.0.0    18 zac        10 ahau
8.0.0.0.0      3 zip           9 ahau
9.0.0.0.0    13 zeh          8 ahau
10.0.0.0.0    18 zip          7 ahau
11.0.0.0.0      8 mac         6 ahau
12.0.0.0.0    13 zotz        5 ahau
13.0.0.0.0      3 kankin    4 ahau
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El baktun consta de 144,000 días y dado que el residuo de 144,000 dividido 20 es cero el ahau no cambia, pero 144,000 dividido 13 tiene un residuo de 12 y por eso se corre doce días para adelante, que es lo mismo que un día para atrás, cada baktun. El ciclo entonces se completa en el 13 baktun.
Pese a esta bonita propiedad, el inicio del Tzolkin no es el 4 ahau.

1 Imix
Los arqueologos afirman que el inicio del tzolkin es 1 Imix (http://es.wikipedia.org/wiki/Tzolkin) 101 días después del 4 ahau.
Cada baktun tiene 400 tunes exactos y 553.85 tzolkines que corresponden a 394. 26 años solares. Usando 1 imix como inicio, entonces el último inicio de tzolkin del 12 baktun fue 15 de julio de 2012 y el primer tzolkin del 13 baktun será el 1 de abril de 2013.
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Gregoriana      Cuenta Larga    Arqueológico      Oficial de Guatemala
29/10/2011    12.19.18.15.1/9 zac/1 imix            9 mak/1 imox/5127
15 / 7/2012    12.19.19.10.1/ 4 xul/1 imix          4 mol /1 imox/ 5128
1/ 4/ 2013       13.0.0.5.1/4 uayeb/1 imix          19 wo/1 imox/ 5129
17/12/2013    13.0.1.0.1/19 mac/1 imix           19 n’wan/1 imox/5129
3 /9/2014        13.0.1.13.1/14 mol/1 imix         14 mol/1 imox/5130
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8 b’atz’
Pero la tradición en el altiplano de Guatemala y la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala fijan una fecha diferente a las anteriores y corresponde al 8 b’atz’ (8 chuen) 251 días mas tarde del 4 ahau (4 ajpu’) y 150 días mas tarde del 1 imix (1 imox). Debido a eso el último inicio de tzolkin del 12 baktun es mañana 12 de diciembre de 2012 y el primer inicio del tzolkin del 13 baktun será el 29 de agosto de 2013.
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Gregoriana      Cuenta Larga    Arqueológico       Oficial de Guatemala
21/7/2011           12.19.18.9.11\19 tzec\8 chuen    19 yaxkin/8 b’atz’/5127
27/3/2012      12.19.19.4.11\19 cumku\8 chuen    14 wo/8 b’atz’/5128
12/12/2012        2.19.19.17.11\14 mac\8 chuen    14 n’wan/8 b’atz’/5128
29/8/2013              13.0.0.12.11\ 9 mol\8 chuen       9 yax/8 b’atz’/5129
16/5/2014                   13.0.1.7.11\4 zip\8 chuen       4 tzek/8 b’atz’/5130
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Mas información sobre otros temas del calendario, incluyendo la fecha diaria la puede encontrar en: http://fisica.usac.edu.gt/~cifuentes/mayas/index.html

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XXXI CURCCAF, día 3: Homenaje a Gustavo Ponce

Miércoles 14 de noviembre. En el tercer día de nuestro curso de física las actividades se realizaron en la Universidad del Valle. Durante la mañana el curso de astrofísica tuvo un cambio de profesor. En lugar de Miguel Alcubierre de la UNAM, ahora entraba en acción Pablo Laguna del Georgia Institute of Technology. Pablo es el director del Center for Relativistic Astrophysics en dicho instituto.

Después del coffee break Isabel Gamboa continuó con el curso de radiaciones ionizantes, para dar paso después del almuerzo a la actividad especial que teníamos programada para este día.

Se nos ocurrió que podíamos aprovechar la visita de Pablo Laguna no sólo como profesor sino como compañero de doctorado de nuestro recordado colega Gustavo Ponce, quien falleció hace un par de años. Gustavo o “el gordo” como afectuosamente era llamado, fue un físico guatemalteco quien después de sus estudios de postgrado radicó en Honduras, trabajando en la Universidad Nacional Autónoma de dicho país. Gustavo fue una magnífica persona y un versado profesional. Apoyó todas las actividades científicas de la región e inspiró a tantos otros para continuar carreras en física, astrofísica y astronomía.

El homenaje comenzó con la presentación de Edgar Cifuentes (profesor de la USAC) seguido por la presentación de Pablo Laguna, quien compartió con nosotros algunas anécdotas de aquella época en la que Gustavo y él eran estudiantes de doctorado en la Universidad de Texas en Austin. Historias desconocidas por muchos de nosotros que confirmaron lo que ya sabíamos: la calidad humana y académica de nuestro fallecido amigo.

La familia de Gustavo se hizo presente. Su padre nos agradeció emotivamente el detalle de recordar y celebrar el legado de su hijo.

A continuación algunas fotografías. Click para agrandar.

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XXXI CURCCAF, día 2: Sesión de posters

Martes 13 de noviembre. El segundo día de actividades empezó a las 8:30 de la mañana. La orden del día tenía tres cursos y una sesión de posters. Aparte de los que habían empezado el día anterior, hoy tendríamos también un curso de geofísica. Este curso estuvo a cargo del Dr. Juan Pablo Ligorría, quien fue nuestro profesor local.

El evento saliente fue sin lugar a dudas la sesión de posters. Esta actividad es realizada por los estudiantes, tanto locales como extranjeros. El objetivo es que cada uno exponga el tema de investigación en el que están trabajando. La exposición no es oral, sino que consiste en pegar un póster para que la gente lo vea, lo lea y pregunte al autor las dudas que tenga. Resulta siendo un medio de interacción bastante efectivo.

Posiblemente uno de los logros de esta edición del CURCCAF sea el haber propuesto y llevado a cabo dicha actividad. Nuestra idea era incentivar la comunicación activa de los participantes, tal como se hace en las conferencias científicas en otros países.

La sesión de posters se realizó tanto en la Universidad de San Carlos (martes 13) y en la Universidad del Valle (miércoles 14). Los detalles del día miércoles los narraremos en la siguiente entrega de la presente crónica.

Así se veía la actividad en la USAC (click para agrandar):

Y así estuvo en la UVG:

Algunos detalles de logística pudieron haber sido un poco mejor. Sin embargo, estamos complacidos con el resultado. Sobre todo con la calidad de los trabajos y la presentación de los mismos. Fue realmente hermoso ver a todo mundo leyendo los trabajos de los demás, preguntando e indagando. Al final de cuentas, ése era el objetivo.

Más fotos en el álbum de Facebook de la AGF.

XXXI CURCCAF, día 1: Inauguración

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XXXI CURCCAF, día 1: Inauguración

Lunes 12 de noviembre. Después de 13 años, el Curso Centroamerican y del Caribe de Física se realizaba nuevamente en Guatemala.

El domingo 11 por la tarde arribaron a la ciudad de Guatemala los participantes de El Salvador, Honduras y Panamá; así como los profesores mexicanos Isabel Gamboa y Miguel Alcubierre a cargo de los cursos de radiaciones ionizantes y astrofísica, respectivamente.

El lunes por la mañana tuvimos la inauguración. Por azares del destino (o talvez por ser el presidente del comité organizador) me tocó estar en la mesa directiva. En tal mesa nos acompañaban Marcelo Ixquiac (presidente de la Asociación Guatemalteca de Física), Héctor Centeno (ex rector de la Universidad del Valle de Guatemala), Hugo Rivera (secretario académico de la Facultad de Ingeniería USAC), Alberto Rubio (representante de la Sociedad Mexicana de Física), Erica Berra (directora del Instituto Italiano de Cultura) y moi por la razón mencionada.

La presencia de México e Italia en la mesa es el reconocimiento mínimo de la colaboración económica otorgada, sin la cual este evento no hubiera sido posible.

Terminado el protocolo, dimos paso a la lección inaugural a manos de Miguel Alcubierre de la UNAM, quien nos habló sobre gravedad, agujeros negros y las peculiaridades de la teoría relativista de la gravedad: la relatividad general.

Iniciamos el primer curso del día con Isabel Gamboa, también de la UNAM. La temática del curso es la interacción de radiación con la materia y algunas aplicaciones al campo de la medicina. El segundo curso fue el de astrofísica, donde Miguel Alcubierre entró en el detalle matemático del tema expuesto en la lección inaugural: gravedad, las ecuaciones de Einstein y agujeros negros. La charla final estuvo a cargo de Marco Huertas (uno de los físicos egresados de la USAC que realizó su doctorado en el extranjero), quien nos explicó cómo estudiar y modelar los canales de calcio en la membrana de una célula de tejido cardíaco.

Así terminó el primer día de actividades académicas, con mucho ánimo y mucho entusiasmo. Sin embargo el día realmente los cerramos en el Cien Puertas, en la tradición de todo buen evento científico.

Foto: Francisco Carvajal

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El XXV CURCCAF y un poco de historia

Del CURCAF al CURCCAF
El primer Curso Centroamericano de Física se celebró en Guatemala en 1966, se realizó otro mas en 1978 y el primero en el que participé como estudiante acá en Guatemala fue el XIX en Antigua Guatemala en 1986. Ya previamente había participado como estudiante el el XV CURCCAF en Tegucigalpa Honduras, ya para entonces llevaba la C adicional CURCCAF, porque se había agregado al Caribe, tuve la oportunidad de ir por lo menos a un CURCCAF en cada país de centroamerica, pero nunca al Caribe, pues en esa región ha habido pocos y suelen haber pocas invitaciones para los estudiantes centroamericanos. Por eso siempre me pareció mala idea incluir al Caribe porque al  movilizar  a los estudiantes de esa región se elevan considerablemente los costos . En 1986 también tuve a oportunidad de ir por primera vez a la Escuela Latinoamericana de Física, que ese año se realizó en Ciudad de México y allí tuve la oportunidad de verificar la gran diferencia de desarrollo entre la física de centroamerica en relación al resto de América Latina, principalmente respecto a los tres grandes, Argentina, Brasil y México. Pensando un poco en que eventualmente deberíamos tratar de reducir esa brecha, fue que cuando nos tocó el siguiente CUCCCAF hice un esfuerzo por  hacer un curso de una calidad mas semejante a las ELAF. Esta ELAF del 86 también me dejó el interés por la física de partículas y muchos buenos amigos con los que he podido contar a lo largo de los años con esa tarea de impulsar la física en Guatemala. Bajo el modelo de los CURCAF también se desarrollaron los de matemática los CURCAM, de los cuales solo participé en el que se desarrolló aca en Guatemala en 1981.

XXV CURCCAF

El XXV Curso Centroamericano y del Caribe de Física se llevó a cabo en la Ciudad de Guatemala del lunes 22 al martes 30 de noviembre de 1,999. Estaba programado para realizarce en su totalidad en el Campus de la Universidad de San Carlos de Guatemala, a excepción de una conferencia plenaria, la de Fernando Quevedo,  que se realizaría en la UVG..
Pero la ocupación del Edifico T-1 (nuestra sede), por parte de los estudiantes de la AEU en protesta porque la Universidad había empezado a promover los exámenes de admisión, los exámenes eventualmente fueron implementados, pero rebautizados como exámenes de ubicación, este cierre afectó solo el Edificio que estabamos usando para el curso, dando una muestra de los problemas que pueden ser algunos de los movimientos estudiantiles al afectar el trabajo de mucho tiempo  y en este caso para obtener un  resultado nulo en lo que pretendían o quizá solo buscaban  adquirir una cuota de participación y/o poder. El Curso se trasladó un día al Hotel Holiday Inn en la Zona 10, donde estaban hospedados nuestros invitados y dos días a la Universidad del Valle de Guatemala, aunque al final pudimos de nuevo regresar a la USAC.

rec

En la recepción con C. Gioseffi, S. Borgani, V. Riquer y J. Pablo

En el curso participaron estudiantes y profesores de la Licenciatura en Física Aplicada, profesores y estudiantes de la Facultad de Ingeniería y otras facultades de la Universidad de San Carlos, profesores y estudiantes de la Universidad de Valle de Guatemala, profesores y estudiantes de universidades de El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y México, profesores de enseñanza media de todo el país.

Para promocionar el curso en Guatemala y en el exterior se contó con el sitio http://curccaf.guatemala.org/, proporcionado por Guido Solares de ISP Logic Technologies, Inc., en San Diego California EUA, pues a pesar de existir la posibilidad de colocar la página en el servidor la USAC o de la Facultad de Ingeniería, los encargados de los mismos no creyeron que nosotros podíamos gestionarla solos y a raíz de eso gestionamos despues del CURCCAF el tener un sitio propio para la Carrera de Física cerca de un año después

Las actividades estuvieron divididas en 3 grupos:
Cursos y conferencias de Física Teórica y Experimental dirigidas a estudiantes, profesores y profesionales de física.
1. El Modelo Estándar de la Física de Partículas,Carlos García Canal (Universidad de la Plata, Argentina)
2. El modelo Estándard en Cosmología, Alvaro de Rújula, (CERN, Centro Europeo para la Investigación de la Física de Altas Energías, Suiza)
3. Fenomenología de Cuerdas, Fernando Quevedo (Cambridge University, Inglaterra)
4. Observational limits in astrophysics and cosmology, Stefano Borgani (INFN Sezione di Trieste, Instituto Nacional de Física Nuclear, Italia)
5. Métodos matemáticos en teoría cuántica de campos, Martí Ruiz Altaba (UNAM, Universidad Nacional Autónoma de México, México)
6. Teorías de Gran unificación y supersimetrías, Arnulfo Zepeda (CINVESTAV, Centro de Investigaciones Avanzadas del IPN, México)
7. La materia oscura del Universo, Luis Másperi (CLAF, Centro Latinoamericano de Física, Brasil)
8. La física experimental de altas energías en latinoamérica, Julián Félix (IFUG, Instituto de Física de la Universidad de Guanajuato, México)
9.  Aplicaciones Médicas de la Fisica de Particulas. Guido Solares (ISP Logic Technologies, Inc., San Diego California EUA)
10.  Sistemas Dinamicos no lineales, Juan Carlos Córdova (Arkansas University, Lafayette EUA)
11.  Protección radiológica y Dosimetría, Gustavo Massera (OIEA, Organización Internacional de Energía Atómica, Austria)
Cursos de enseñanza de la física dirigidos a profesores de física enseñanza media, profesores de física de la universidad y estudiantes de física
1.  ¿Quiero mejorar mi curso de Física? Hector Riveros (UNAM, Universidad Nacional Autónoma de México, México)
2.  Nuestro lugar en el Universo, Armando Arellano (UNAM, Universidad Nacional Autónoma de México, México)
3.  Algunas técnicas de enseñanza de Astronomía en la enseñanza media, Javier Bonatti (UCR, Universidad de Costa Rica, Costa Rica)
4.  Los seres vivos y su entorno físico, Gustavo Ponce (UNAH, Universidad Nacional Autónoma de Honduras, Honduras)
5.  Taller USAC-Utrecht, Ben Jansen (Utrecht University, Holanda)

Conferencias Magistrales para todo público donde participaron los dos grupos anteriores y el público en general.
1.  Física de partículas, Carlos García Canal (Universidad de la Plata, Argentina)
2.  Academia, gobierno o industria, el físico y sus perspectivas de trabajo, Guido Solares (ISP Logic Technologies, Inc., San Diego California EUA)
3. Supercuerdas, Fernando Quevedo (Cambridge University, Inglaterra)
4.  Cosmología, Alvaro de Rújula, (CERN, Centro Europeo para la Investigación de la Física de Altas Energías, Suiza)
5.  Física en América Latina y el CLAF, Luis Másperi (CLAF, Centro Latinoamericano de Física, Brasil)

alvaro

Presentando a Alvaro de Rújula en la conferencia de Cosmología

Para preparar a los estudiantes se realizaron estas conferencias previas al CURCCAF
1.  “La física en la construcción del modelo cosmológico”, Edgar Cifuentes
2.  “Teorías gauge”, David Marín
3.  “Grupos de simetría y sus representaciones”, Rodolfo Samayoa
4.  “Lagrangianos y simetrías”, David Marín
5.  “Interacciones de la naturaleza”, David Marín
6.  “De la física moderna a la electrodinámica cuántica”, Edgar Cifuentes

El Informe completo está en http://fisica.usac.edu.gt/XXVcurccaf.html,  el poster oficial del evento está aquí:  poster

.libro

Algunos de los cursos que se impartieron durante del XXV CURCCAF fueron publicados por la editorial World Scientific de Singapur en idioma inglés para su difusión internacional, fungiendo como editores Julián Félix (IFUG) , Waleska Aldana (Estudiante USAC) y Edgar Cifuentes (USAC) y el libro puede ser consultado en Google books, en World Scientific, en nuestro sitio o en la Biblioteca del Departamento de física
Fuera de programa son inolvidables la excursión el fin de semana a Chichicastenango y Panajachel donde nos acompañaron S. Borgani, L. Másperi, M. Ruiz Altaba, Verónica Riquer y A. de Rújula entre muchos mas y por supuesto las noches cenando en algunos restaurantes como el Bar Granada en la Zona 1 y una noche en el 100 Puertas donde terminamos cantando,  principalmente canciones de Silvio Rodriguez,  en compañia de la guitarra de Danilo el Viejo y Armando Pineda.

CURCCAF OEA
El punto débil en la organización de estos eventos es por supuesto el financiamiento, pues es muy dificil obtenerlo de fuentes locales, dada la poca importancia que estos suelen tener para quienes toman la decisión de otorgar los mismos, por lo que se busca otras fuentes en nuestro caso obtuvimos financiamiento del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCYT), la Organizacion de Estados Americanos (OEA) , el International Centre for Theoretical Physics (ICTP) y el Centro Latinoamericano de Física (CLAF). También contamos con el apoyo del Centro Latinoamericano de Física en México (CLAF-M), la Universidad Nacional Autonóma de México (UNAM), la International Astronomical Union (IAU), el Deutscher Akademischeer Austauschdiest (DAAD), la Embajada de la Repubblica Italiana, el Particle Data Group, el Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT), el ISP Logic Technologies, Inc, el Instituto Politécnico Nacional (México) y la División de partículas y campos de la Sociedad Mexicana de Física.
Sin embargo el apoyo de la OEA no llegó a tiempo por lo que no lo pudimos aprovechar durante la realización del mismo, por lo que en enero del 2000, se desarrollaron algunos cursos adicionales en la Universidad del Valle y en la Universidad de San Carlos desarrollamos dos cursos,
uno sobre “Teoría Cuántica de Campos” impartido por Alejandro Ayala del Instituto de Ciecias Nucleares de la UNAM y otro de “Strings, branes y dualidad” por Hugo García-Compeán del CINVESTAV de México

XXXI CURCCAF
Mañana 12 de noviembre empieza el XXXI CURCCAF en Guatemala, que ha sido organizado por algunos de quienes participaron como estudiantes en el número XXV e inclusive algunos que comenzaron a estudiar física despues del año 2000, por lo que es gratificante que haya mas gente interesada en mantener viva la tradición de los CURCCAF, que pasaron por una etapa en que practicamente habían desaparecido.
En esta edición tendre dos pequeñas participaciones, la primera el miércoles en el homenaje que se le hará a nuestro querido amigo Gustavo Ponce en la Universidad del Valle, Gustavo siempre fue uno de los mas entusiatas colaboradores con cada iniciativa de este tipo que emprendíamos en Guatemala a pesar de haberse radicado en Honduras. Además Gustavo Ponce junto con Fernando Quevedo fueron dos de los principales promotores de estas últimas ediciones de los CURCCAF luego de la etapa en que desaparecieron. La otra será de nuevo la plática sobre “El Calendario Maya y la Astronomía” muy a propósito porque nuestro curso empezará precisamente el 12 de noviembre,  un mes antes del 8 b’atz’ el último inicio del ciclo del tzolkin previo al final del 13 baktun.

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El Calendario Maya y el Boletín de la SGF

boletin

El Boletín de la SGF:

El Número 1, Volumen 3 del Boletín de la Sociedad Guatemalteca de Física, del cuál fuí el único editor, se publicó en mayo de 1987, éste, que aparece en la foto, es el único ejemplar que me queda. El primer número se publicó el 3 de noviembre de 1984 y esta fecha en el calendario maya
Choltun 12.18.11.8.5, Ab 12 Zac, Cholqui’j 12 Chicchan, junto al logo que sigue usando la Asociación Guatemalteca de Física, apareció en la carátula de todos los boletines publicados. Aprendí a transformar fechas del calendario maya al gregoriano y viceversa justo para registrar la fecha de los boletines y para ello use un libro de Eric Thompson que me recomendó Sergio Aragón, Presidente de la SGF en esa época, y elaboré un programa en la mítica HP-41C para facilitar el trabajo. El bien logrado dibujo de esta carátula fue hecho por Elena Josefina Perla que trabajaba en el Departamento de Matemática y era estudiante de arquitectura.

Programas de conversión de fechas:
Desde hace algún tiempo en la red existen una gran cantidad de páginas que permiten hacer las conversiones entre éstos y otros calendarios con suma facilidad siendo inclusive posible encontrarlos como aplicaciones para smartphones. De todos estos llegó a ser mi preferido Calendrica  de los autores del libro  “Calendrical Calculations” ,  Nachum Dershowitz y Edward M. Reingold.

El calendario maya en Tópicos:
A finales de los años 90 empecé a incorporar los calendarios maya y gregoriano en el curso de Tópicos Selectos de Física 1, que esencialmente es una introducción a la astronomía para estudiantes de licenciatura en física. Como consecuencia de esto elaboré en 2002 el documento “Los Calendarios Maya y Gregoriano”  que ha servido de apoyo al curso.

La astronomía, los mayas, los calendarios y la matemática:
En el año 2007 me enteré que existía un acuerdo del Congreso de 2004 para estimular el uso del calendario maya en Guatemala promoviendo la celebración del año nuevo maya, a celebrarse el día 0 pop del Haab. Sin embargo el 0 pop del calendario “oficial”, que es la versión kiché, de la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala  no coincide con el registro arqueologico, pues en el registro arqueológico ocurre cuarenta días despues.
En este año que corresponde al final del Baktun 13 he estado dando varias veces una plática, con algunas variantes, sobre el calendario maya donde reporto las fechas gregoriana, maya arqueológica y maya oficial. Pero cada vez había que calcular todo de nuevo, incluyendo el Ab según la ALMG, debido a eso decidí de nuevo hacer un programa que me permitiera calcular estas fechas y por facilidad usé gnumeric, este programa lo tradujo a Java Enrique Pazos y ahora lo he incorporado a la página que tiene los documentos relacionados con el calendario maya que he hecho ultimamente “La astronomía los mayas, los calendarios y la matemática”

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Un día fui a hablar de astrofísica a Xela y vi el futuro

Viernes 26. Casi medio día. Salí apurado a tomar un taxi. “A la estación de los buses Álamo”, le dije al piloto. Se fue por la Bolívar y luego la San Juan. El tráfico estaba lento. El bus con destino a Xela salía a las 12:30 pm. Llegué a las 12:35, el bus estaba por salir. Compro el boleto en medio minuto y antes que logre acomodarme ya estábamos en la Roosevelt. Hacía calor, el de medio día. Estaba cansado y me dormí casi todo el camino. Puntualmente, cuatro horas después estábamos en Xela. Después de casi un año finalmente habíamos logrado con Sofía, organizar una charla sobre astronomía que tuviera lugar en aquella ciudad.

Anteriormente ya habían cumplido tal cometido mis colegas Eduardo Rubio y Edgar Cifuentes. La última vez que uno de ellos había dado una charla en Xela fue hace casi un año. Sofía llegó por mi a donde me dejó el bus. Fuimos a comer algo y me pasó dejando al hotel. Revisé que la charla estuviera en orden y poco antes de las siete de la noche mi amable anfitriona pasó de nuevo por mi para ir al restaurante “La Fortuna”, en donde se había acomodado un salón dedicado a desarrollar nuestra académica actividad.

Calculo que había unas treinta personas, más o menos. El ambiente era cómodo, familiar, de confianza. Supongo que eso hizo que el número de preguntas fuera placenteramente mayor de lo que usualmente he recibido en otras charlas. Después de que mis anfitriones hicieran una presentación de mi persona más cálida de lo que merezco, empecé mi exposición. El tema de la charla era materia oscura, la evidencia y cómo hemos logrado refinar nuestras observaciones del cosmos hasta nuestros días, enfatizando que la materia oscura es uno de los emocionantes problemas científicos de nuestros días.

Hubo preguntas durante la charla y al final. Se sentía el interés y la atención de los asistentes. Lo que normalmente hubiera durado una hora más unos minutos de preguntas llegó a ser casi dos horas, y podríamos haber seguido.

Fue muy alegre y gratificante poder platicar, si bien brevemente, con muchos de los asistentes quienes tuvieron la amabilidad y el detalle de despedirse y de agradecer la organización del evento.

Nos quedamos cenando en el lugar con algunos de los miembros de la Asociación Quetzalteca de Aficionados a la Astronomía. Al terminar fuimos con Sofía y su hermano por un par de cervezas y poner punto final al evento de la noche.

Al día siguiente mi gentil anfitriona pasó por mi al hotel, desayunamos, conversamos y con una puntualidad providencial llegamos a la estación justo cuando el bus estaba por salir. Nos despedimos y me subí al bus con una provisión de xecas para los días siguientes. Cuatro horas después estaba de vuelta en la ciudad de Guatemala. La misión había sido todo un éxito.

De las muchas cosas que platicamos con la gente la Xela era la falta que hace este tipo de actividades. Si aquí en nuestro campus central de la USAC tenemos carencias, en los centros regionales las carencias son aún más grandes. Si aquí en la capital nos hace falta recursos, infraestructura, profesores capacitados, gente con iniciativa; los centros regionales resienten esas deficiencias en formas cuyas consecuencias se extienden invisiblemente al frágil entramado de nuestra sociedad. ¿Cómo sería la realidad si todos tuvieran la oportunidad del acceso a la educación? ¿Cómo cambiaría el futuro de nuestra gente si tuvieran las herramientas necesarias para hacer y propiciar los cambios? El entusiasmo con que los asistentes formulaban sus preguntas, la expresión en el rostro de los jóvenes como cuando se está poniendo acusada atención, el interés de querer aprender y saber más… son cosas que hacen pensar en el potencial inexplorado de la gente. En todas partes de nuestro país están los Erick Barrondo de las letras, las ciencias, las artes. ¿Cuánto tiempo pasará antes de que tengan una oportunidad de explotar su potencial? ¿Cuántos talentos ya se han perdido porque nuestras políticas e instituciones tienen los brazos amarrados a la espalda?

Un día fui a hablar de astrofísica a Xela y vi el futuro. Vi una pequeña muestra del potencial humano que abunda por todas partes. Ahora no alejo de mi mente la sensación fértil, el pensamiento profético y el sentimiento creciente de que —aunque yo no lo vea— las cosas pueden cambiar.

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