Lo que la Física puede y no puede explicar

steven-weinberg-1-sizedCuando alguien con la agudeza y la experiencia de Steven Weinberg escribe un artículo de estos, vale la pena leerlo despacio y disfrutarlo sin prisa de principio a fin. Se titula “Physics: What We Do and Don’t Know”, es una clara exposición del estatus actual de la física y las preguntas que puede o no puede contestar.

Está dividido en tres partes. La primera es el modelo estándar de la cosmología.

So now we have a standard cosmological model: our expanding universe is mostly dark energy and dark matter. In this darkness there is a small admixture, a few percent of the whole, which consists of the ordinary matter that makes up the stars and planets and us.

La segunda parte, un breve recuento histórico y las características fundamentales del modelo estándar de física de partículas.

So now we have a standard model of elementary particles. Its ingredients are quantum fields, and the various elementary particles that are the quanta of those fields: the photon, W+, W-, and Z0 particles, eight gluons, six types of quarks, the electron and two types of similar particles, and three kinds of nearly massless particles called neutrinos. The equations of this theory are not arbitrary; they are tightly constrained by various symmetry principles and by the condition of cancellation of infinities.

Y la tercera parte nos trae a las preguntas de nuestros tiempos, donde lo macro y lo micro se unen para lograr la imagen completa que tenemos del universo. Sin embargo, preguntas como ¿por qué las constantes de la naturaleza tienen el valores que tienen? parece ser de las interrogantes sin respuesta en nuestras teorías, teniendo que conformarnos con una respuesta antrópica.

These [universe] bubbles may realize all the different solutions of the equations of string theory. If this is true, then the hope of finding a rational explanation for the precise values of quark masses and other constants of the standard model that we observe in our big bang is doomed, for their values would be an accident of the particular part of the multiverse in which we live. We would have to content ourselves with a crude anthropic explanation for some aspects of the universe we see: any beings like ourselves that are capable of studying the universe must be in a part of the universe in which the constants of nature allow the evolution of life and intelligence. Man may indeed be the measure of all things, though not quite in the sense intended by Protagoras.

Excelente artículo, muy recomandado.

h/t: @Evolutionistrue

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