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¿Cómo se mide la producción científica de un país – 1? mayo 17, 2011

Posted by erubio in Ciencia y Sociedad, Divulgación de las Ciencias, Uncategorized.
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La producción científica es una de las riquezas más grandes que un país puede poseer y es lo que hace la diferencia entre países desarrollados y no desarrollados. La idea es bastante sencilla más sin embargo muy difícil de implementar, aquellos países que le pagan a personas “por pensar” tienen los índices más altos en economía, industria y desarrollo social, mientras que aquellos que no lo hacen, no logran desarrollar sociedades equilibradas e independientes. Estos últimos dependen grandemente de los países desarrollados, presentan altos índices de analfabetismo y graves problemas sociales. Por el momento Guatemala es uno de estos países y muchos tenemos el deseo que esta situación cambie pronto.

Una manera muy objetiva de medir el grado de desarrollo científico de un país consiste básicamente en (i) cuantificar el número de publicaciones científicas en revistas internacionales arbitradas y en (ii) cuantificar la calidad de estas publicaciones estableciendo cuántos científicos citan éstas publicaciones, esto es conocido como el número de citas.

Publicar los resultados de una investigación es dar a conocer a la comunidad científica del mundo  los procedimientos, métodos, resultados y el impacto de estos resultados en el campo en el que se realiza  la investigación. Los artículos científicos están escritos usualmente en un lenguaje técnico y están pensados para ser leídos por expertos de un campo en particular. Para su publicación los artículos deben de pasar a través de un árbitro anónimo -usualmente otro experto en el tema de la investigación que juzga utilizando el criterio científico la calidad del trabajo presentado- Es esta persona quien determina si el artículo merece ser publicado o si es necesario corregirlo antes de su publicación. En algunos casos no es solamente un árbitro sino que dos o tres, dependiendo del medio donde se publiquen los resultados.

Por otro lado, la calidad de las publicaciones se miden en base al número de veces que otros científicos mencionan esta investigación y se valen de sus resultados para poder llevar a cabo investigaciones más profundas sobre ese tema en particular. La calidad o prestigio de la revista donde se publican los resultados de la investigación también es importante de alguna manera y depende de la trascendencia del descubrimiento. Es así como la prestigiosa revista inglesa Nature (ver aquí también)  o la estadounidense Science (ver aquí también) han publicado artículos fundamentales de descubrimiento que posteriormente han sido reconocidos y galardonados con el premio Nóbel por ejemplo. Por consiguiente una publicación en Nature es algo que da mucho prestigio al científico ya que pasa por un proceso de arbitraje muy riguroso que es reconocido mundialmente. Artículos que reportan investigaciones más específicas aparecen publicados en revistas dedicadas a el tema de la especialidad como por ejemplo el Physical Review, el Physical Review Letters en el caso de la física, The Astrophysical Journal, o el Montly Notices of the Royal Astronomical Society en el caso de la astronomía y el Journal of Geology en el caso de la geología. Publicar en estas revistas es igual de prestigioso y todas ellas también aplican un riguroso proceso de arbitraje.

En la próxima entrega de esta serie vamos utilizar todos estos conceptos que discutí aquí para ver cómo es el caso de nuestro país comparado con los otros países de la región.

La burocracia detrás de un sueño mayo 17, 2011

Posted by Enrique in Ciencia y Sociedad.
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El proceso de prepararse para ir a estudiar al extranjero tiene dos caras. Una es la romántica en donde se colocan todos los planes profesionales a futuro, las metas y la emoción de hacer algo totalmente diferente. La otra, es la cara burocrática a la que uno le tiene que sonreir a fin de conseguir el objetivo primario de ir a estudiar afuera. En este artículo de la BBC, se habla precisamente del proceso institucional que se necesita llevar a cabo hasta ser aceptado en una universidad extranjera.

Las cosas parecen no haber cambiado:

Para tener una idea del tiempo que tarda este proceso, el camino imaginario de Manuel empieza en mayo de 2011 y termina en septiembre del 2013.

Por lo menos en México, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT) otorga becas para estudiar en el extranjero. Aquí en Guatemala esa opción aún no existe.

Investigación en Guatemala y la SENACYT mayo 13, 2011

Posted by Javier Gramajo in Uncategorized.
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SENACYT

Burocracia.

Esto significa SENACYT para los investigadores residentes Guatemaltecos, ayer me comunicaron que un proyecto de importancia para el país no puede ser evaluado porque somos dos organizaciones las que coordinamos la actividad y yo no trabajo en las dos, siendo presidente de la comisión de Información e Informática. Indignación es la palabra para calificar las actuaciones de la gente que ha copado el senacyt por años, sea pública mi protesta.

PROGRAMA DE CONFERENCIAS DE CAPACITACIÓN SOBRE TENDENCIAS MUNDIALES EN EL SECTOR TIC´S Y LAS OPORTUNIDADES PARA GUATEMALA

Aprovechar las oportunidades y tendencias en el mercado internacional para el sector TICs de Guatemala a través de la transferencia de conocimiento de los expertos internacionales para su aplicabilidad en el país.

Firmo esto.

Javier Gramajo López

Presidente de la Comisión de Información e Informática CONCYT

Marie Curie via xkcd mayo 9, 2011

Posted by Enrique in Divulgación de las Ciencias.
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Uno de los mejores consejos que se le puede dar a cualquier persona, cortesía de Marie Curie a través de la genialidad de xkcd.

¡No olviden poner el mouse sobre la figura y leer el texto!

GuateCiencia cumple tres años mayo 8, 2011

Posted by Enrique in Uncategorized.
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Así es, hoy 6 de mayo este blog cumple su tercer aniversario. ¡Gracias a todos nuestros seguidores, comentadores frecuentes y visitantes esporádicos!

(Publicado de nuevo por fallas técnicas en el anterior).

La ecuación de onda en los tiempos de examen mayo 5, 2011

Posted by Enrique in Divulgación de las Ciencias.
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Es la última semana de clases aquí en la Facultad de Ingeniería de la USAC, huele a exámenes finales y una de mi ecuaciones favoritas es la ecuación de onda… ¿Qué tiene que ver una cosa con la otra? Pues que hoy terminé el curso de análisis de Fourier mostrándoles a mis estudiantes algunas gráficas animadas de la solución de la ecuación de onda. Para quienes no han tenido el gusto, la ecuación de onda más simple se ve así:

\displaystyle \frac{\partial^2 u}{\partial x^2} = \frac{\partial^2 u}{\partial t^2}.

La ecuación de onda es poderosa, simple y hermosa. Describe cualquier fenómeno que tenga que ver con algún tipo de onda. Por mencionar algunas: el sonido, la luz, un terremoto, ondas de radio, ondas gravitacionales, ondas en una cuerda de guitarra o piano, etc.

En la ecuación de arriba, podemos imaginarnos una onda en una cuerda de guitarra. La cantidad de espacio que la cuerda se desplaza de arriba hacia abajo al oscilar está representada por la variable u. Lo que la ecuación nos dice es que la aceleración que experimenta cada punto de la cuerda es igual a la curvatura que posee en dicho punto.

La solución de la ecuación de onda hace uso de las series de Fourier. Por ejemplo, la misma ecuación en 2 dimensiones podría describir las vibraciones de la membrana de un tambor. Tal solución se describe matemáticamente con la fórmula

\displaystyle u(x,y,t) = \sum_{m=1}^\infty \sum_{m=1}^\infty A_{mn} \cos k_{mn}t \sin \frac{m \pi x}{a} \sin \frac{n \pi y}{b} .

En una membrana rectangular de dimensiones a \times b, esta fórmula describe la vibraciones de tal membrana. La cantidad A_{mn} son los coeficientes de una serie de Fourier en dos dimensiones. Gracias a ello, las sumatorias infinitas (los símbolos \Sigma) ayudan a representar cualquier forma que le podamos dar a esa membrana. La función matemática u(x,y,t) se visualiza en la siguiente animación, ¡toda una serie de Fourier en movimiento!

El hecho que una función matemática pueda representar un fenómeno físico observable es una de la características más bellas tanto de la física como de la matemática. Para un científico no hay nada más hermoso que encontrar una ecuación que describa, se ajuste y haga predicciones del mundo que observamos. En este caso la ecuación de onda representa la esencia misma de todo fenómeno ondulatorio, una propiedad fundamental de la naturaleza.

Escuela No Facultativa de Ciencias Físicas y Matemáticas (ECFM) USAC abril 10, 2011

Posted by Edgar Cifuentes in Astronomía, ¿Quiénes Somos?, Ciencia y Sociedad, Computación, Divulgación de las Ciencias, Física, Matemática.
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rectoria

Desde el año 2006 se empezó a promover de nuevo, la anterior fue en 1968, el Proyecto de Creación de la Facultad de Ciencias en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Este proyecto fue presentado por primera vez en público durante  CONVERCIENCIA 2007 e inmediatamente recibió el apoyo de los científicos invitados. Durante CONVERCIENCIA 2008 ratificaron su apoyo los cientificos asistentes.

El Profesor Fernando Quevedo entonces en  la Universidad de Cambridge y ahora en el ICTP ha estado interesado en promover la Ciencia en Guatemala y nos ha acompañado desde el inicio en este Proyecto y nos lo manifiesta directamente por medio de este video (texto) y con el trabajo que ha hecho a la par nuestra y de otros muchos colegas. El apoyo, la opinión de otros colegas y algunas de las justificaciones mas importantes pueden seguirse en el blog Guateciencia y son consistentes tanto con la presentación inicial del proyecto como con las opiniones que a lo largo de los años ha sustentado el Profesor Mario Bunge acerca de la importancia de la ciencia básica en el desarrollo de los pueblos.

El Proyecto original fue mutando con el tiempo al proyecto actual, que es una escuela no facultativa, la Escuela de Ciencias Físicas y Matemáticas, que finalmente fue presentado por medio de la Unidad de Planificación de la USAC ante la Comisión de Planeamiento y Política del Consejo Superior Universitario el  día 29 de enero de 2009.

Durante CONVERCIENCIA 2009, el día 22 de julio, se desarrollaron las conferencias que aparecen abajo a cargo de los científicos invitados, Sergio López, Eduardo Ortiz, Eduardo Rubio, Enrique Pazos y Fernando Quevedo. Ese mismo día a mitad de la jornada se llevó a cabo una reunión en la que participaron ellos, las autoridades de la Universidad de San Carlos, autoridades del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de Guatemala, algunos miembros del Consejo Superior Universitario, que ya conocen y apoyan el proyecto y la comunidad universitaria interesada en el desarrollo de las ciencia básicas al interior de la Universidad que ha estado participando en el Proyecto. En esta reunión se acordó hacer lo necesario para la Creación de la Escuela durante el presente año. (Lea las impresiones de E. Pazos y F. Quevedo y vea el resumen del CONCYT)

Durante la clausura del evento, el viernes 25 de julio, el Dr. Oscar Cóbar a nombre del Rector Estuardo Gálvez, manifestó el interés de la Universidad en concretar el proyecto, la Dra. Toriello a nombre de los científicos visitantes mencionó la importancia que la creación de la Escuela tiene para el desarrollo de la ciencia en el país y finalmente el Ing. Centeno a nombre de CONCYT indicó también que es importante la creación de entidades de ciencias básicas para apoyar el desarrollo del país.

trieste

Aprobación e inicio de la Escuela

El día 27 de agosto de 2009 fue conocido y discutido el Proyecto de creación de la Escuela No Facultativa por  el Consejo Superior Universitario de la Universidad de San Carlos y al final de la misma sesión fue aprobado por el pleno para iniciar actividades en enero de 2010, según consta en el Acta 14-2009, página 18.

El Profesor Fernando Quevedo es actualmente Director del Centro Internacional de Física Teórica (ICTP) en Trieste Italia. Esta institución pertenece a la UNESCO y tiene entre sus objetivos promover el desarrollo de la física y la matemática en los países en desarrollo y estamos pendientes de firmar el primer Acuerdo con ellos.

La semana pasada en la Coordinadora General de Planificación de la USAC nos hemos reunido los impulsores del Proyecto para dar inicio al trabajo administrativo y académico previo a la puesta en funcionamineto de la esperada Escuela en enero del próximo año si no tenemos mas retrasos. Para ello seguimos contando con el apoyo de muchos de los científicos de Converciencia y muchos amigos y colegas mas. La única nota triste es que ya no pudimos compartir esta noticia con Gustavo Ponce, uno de los principales impulsores de la idea.

Son bienvenidos quienes quieran colaborar en esta tarea.

 

usac

Para estar informado de los avances puede consultar:   http://fisica.usac.edu.gt/~cifuentes/ecfma.htm

Semana de ciencia y tecnología abril 7, 2011

Posted by Enrique in Divulgación de las Ciencias.
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Esta es la semana de ciencia y tecnología organizada por el Concyt. Mañana viernes serán las charlas sobre ciencias básicas, empezando desde las 9 AM. Este año me tocó colaborar con una de estas charlas. Voy a estar hablando sobre algunos detalles que hacen de la ciencia una opción única como carrera. Mi charla empieza a las 11:45 AM (asumiendo que no haya retrasos). Pueden ver el programa entero en el sitio del Concyt.

Espero que todos los que tengan interés en la ciencia puedan llegar y podamos compartir conocimientos y experiencias.

El cielo estrellado de Tikal. marzo 29, 2011

Posted by erubio in Astronomía, Ciencia y Sociedad, Divulgación de las Ciencias.
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Estimados todos, es un gusto poder compartir con ustedes este espectacular vídeo hecho por Stephane Guisard, un ingeniero óptico  francés que trabaja para el Observatorio Europeo del Sur (ESO por sus siglas en inglés) en el observatorio de Paranal en Chile.  Gracias a sus increíbles fotografías él ha sido nombrado embajador de la astrofotografía del ESO.  Recientemente Stephane visitó Guatemala, y logro las increíbles tomas de vídeo que les comparto en este enlace. Asímismo tiene una buena colección de fotografías sobre los cielos de Tikal, en  Petén, Guatemala aquí.

Es de notar las tomas que muestran el movimiento nocturno de las estrellas, y quizás les es posible reconocer algunas constelaciones. Yo quedé bastante impresionado por la calidad de las imágenes y el impresionante fondo de las pirámides mayas.  ¡Disfrútenlo!

La primera compilación, corrida y resultados marzo 29, 2011

Posted by Enrique in ¿Quiénes Somos?, Computación.
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Ayer por la tarde empecé a preparar un pequeño demo del software que he estado utilizado para realizar simulaciones numéricas. No pude evitar notar que fue la primera vez que sucedían varias cosas. Por ejemplo, desde que regresé de EEUU fue la primera vez que bajaba el código llamado Cactus, el cual es una plataforma para programación en paralelo que posee muchas herramientas para resolver ecuaciones diferenciales parciales en tres dimensiones. Este es el software que utilizan varios grupos para resolver las ecuaciones de Einstein y simular colisiones de agujeros negros y estrellas de neutrones. Para este demo no es necesaria tanta complejidad. La ecuación de una onda escalar es suficiente.

Para compilar el código, tuve que instalar svn, C++, mpich2 y ygraph. Todas son herramientas indispensables en el quehacer de las soluciones numéricas. Instalé estos paquetes—por primera vez—en mi laptop, en el campus de la USAC y no pude evitar sentir la alegría de volver a hacer esas pequeñas tareas que eran parte logística de mi trabajo de investigación. La diferencia era que esta vez no estaba en Georgia Tech ni en Maryland ni en Louisiana, sino en la USAC. ¡Un breve espejismo donde me veía haciendo investigación en Guatemala!

El programa bajó—a pesar la vergonzosa lentitud de la conexión—, compiló y corrió exitosamente. Ver los archivos de los diferentes tipos de output evocó de nuevo ese espejismo…

Tanto yo como muchos de mis compañeros y colegas esperamos que ese espejismo tome sustancia y realidad. Que un día no muy lejano estemos en la condición de dar vida—por primera vez—a las palabras de Gustavo Ponce (QEPD) y que podamos “hacer ciencia sin abandonar nuestro país y vivir en nuestro país sin abandonar la ciencia.”

Los dejo con un corte del campo escalar \phi que representa una onda en tres dimensiones en un instante de tiempo dado (generado con Gnuplot). ¡Espero que en el futuro estemos hablando de los resultados de nuestras primeras investigaciones!

ps.
¡Publicar este post el día de hoy—martes—no fue a propósito!

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